‘Wij houden zo ontzettend veel van elkaar, dat ik de zorg niet als zwaar ervaar'

Aad de Graaf uit Voorburg zorgt al twintig jaar voor zijn vrouw Fieneke. Zij heeft lichamelijke problemen: twee kunstheupen, twee knieprotheses en artrose in de rug. Verder overleefde zij borstkanker en leeft zij met een oorlogstrauma.

Dat de scheidslijn tussen goede echtgenoot en een mantelzorger soms dun is, heeft Aad de Graaf (81) ervaren. De kwieke, positieve Aad praat vol liefde over zijn vrouw die hij al 62 jaar kent. ‘We houden zo ontzettend veel van elkaar. Ik ervaar de zorg daarom niet als zwaar.’

Zorgtaken

Na zijn pensioen, na veertig dienstjaren, stapelden de lichamelijke problemen van zijn vrouw zich op. Alle huishoudelijke taken kwamen op Aad neer. En daar kwamen langzaamaan ook de zorgtaken bij: wassen, voeten verzorgen, huid invetten. Daarnaast brengt hij Fieneke naar afspraken en zorgt hij dat ze haar hobby’s kan blijven uitoefenen. ‘Dat is het moment dat ik mij mantelzorger ben gaan voelen.’

Mantel om de schouders

Aad denkt eerst aan het welzijn van zijn vrouw voordat hij aan zijn eigen behoeften toekomt. ‘Een dag voor mezelf is een dagje vissen en dat kan alleen als ik zorg dat er iemand bij haar is. En zelfs dan, ben ik vaak bang: Kan ik haar wel alleen laten? Hoe zou het gaan? Er drukt altijd iets op me. Ik heb letterlijk een mantel om mijn schouders met in elke zak een heleboel zorgen. O ja, dit moet ik nog doen, o ja, dat moet ik nog doen.’

Mantelzorgcafé

Aad gaat elke maand naar het mantelzorgcafé en dat doet hem goed. ‘Ik kan er mijn verhaal kwijt en je hoort verhalen van anderen. Het ene is nog schrijnender dan het andere. Maar waar we allemaal tegenaan lopen is de papierwinkel. Zo zie ik ertegenop subsidie aan te vragen voor de scootmobiel die onlangs voor mijn vrouw kocht. Ik had natuurlijk eerst officieel een aanvraag moeten indienen…’, zegt Aad.

Huishoudelijke hulp

Ook de huishoudelijke taken vallen hem steeds zwaarder. Daarom zoekt hij nu huishoudelijke hulp. ‘Mijn kinderen willen ook niet meer dat ik op mijn leeftijd nog op trapjes klim. Hulp in huis zou mijn mantel verlichten.’ Gelukkig staan kinderen en kleinkinderen van Aad en Fieneke altijd voor ze klaar. Dat ervaren ze als grote steun. ‘In het algemeen vind ik dat het mantelzorgers makkelijker moet worden gemaakt’, zegt Aad. Hij ziet de komst van deze website dan ook met veel belangstelling tegemoet.