‘Pa moet leren dat hij ook op andere mensen kan leunen’

Peter (32) uit Voorburg verzorgt zijn zwaar depressieve vader (68) en zijn broer (34) met een lichamelijke beperking. Zijn vader woont zelfstandig en zijn broer kwam bij Peter wonen.

Peter * is de steun en toeverlaat van zowel zijn vader als zijn broer. Sinds het overlijden van zijn moeder vier jaar geleden kreeg hij de dagelijkse zorg voor zijn vader en zijn oudere broer die bij hem introk. ‘Mijn pa kon de zorg voor mijn broer niet langer aan. Nu woont hij bij mij.’

Gevangen

Peter windt er geen doekjes om. Hij vindt het zwaar. Zijn leven draait ‘alleen nog maar om zorgen’. Hij is bang om zelf depressief te worden. Hij werkt veertig uur per week, sport weinig en ziet vrienden steeds minder. ‘Ik voel me gevangen. Ik kan zelf niets opbouwen. Mijn relatie is mede stuk gelopen door de continue zorg.’

Luchtige onderwerpen

Zijn situatie kan hij niet echt delen in zijn omgeving. ‘Soms vertel ik weleens iets aan vrienden of collega’s. ‘Je moet er maar zin in hebben’, zeggen ze dan. Mensen schakelen vaak snel over naar luchtige, minder ongemakkelijke onderwerpen. Dat maakt het soms eenzaam. En waar ik ook kom vraagt iedereen hoe het met pa gaat. Niemand vraagt eens: hoe gaat het met jou?’
Peter kan wel goed praten met zijn chef. Hij kent de privésituatie. ‘Hij heeft erop aangedrongen dat ik zelf ook hulp moet gaan zoeken. Dat had ik anders nooit gedaan. Als je voor anderen zorgt, denk je niet aan jezelf.’

Leven terugkrijgen

Via zijn huisarts kwam Peter bij een maatschappelijk werker terecht. Daar gaat hij elke maand langs voor een gesprek. Om iets meer van zijn leven terug te krijgen, heeft hij op aandringen van de hulpverlener een aanvraag voor huishoudelijke hulp gedaan. ‘Ik ze in dat het goed is voor mij én voor pa. Door mijn eigen leven op te bouwen, verklein ik de kans dat ik in een gat val wanneer pa iets overkomt. En hij moet leren dat hij ook op andere mensen kan leunen. Het is een proces voor ons beiden.’

* Op verzoek gebruiken we een gefingeerde naam. Zijn echte naam is bij ons bekend.