'Dankzij doorzettingsvermogen nu eindelijk de juiste hulp'

Sandra uit Voorburg is mantelzorger voor haar 23-jarige zoon. Op zijn achttiende kreeg hij een psychose. De diagnose paranoïde schizofrenie werd vastgesteld.

Het balkon van Sandra* in Voorburg staat vol met planten. Behalve tuinieren houdt ze van beeldhouwen en schilderen. Ze heeft daarnaast de zorg voor haar zoon. Op zijn achttiende kreeg hij een psychose en raakte tijdelijk het besef van de werkelijkheid kwijt. ‘De mantelzorg die ik verleen, bestaat voornamelijk uit de zoektocht naar welke zorg hij nodig heeft en hoe ik die in hemelsnaam kan krijgen. De wereld van de psychiatrie is ondoorzichtig en is volkomen nieuw voor mij’, zegt Sandra.

Lijstjes met telefoonnummers

De psychose en de gevolgen overrompelden haar volledig waardoor ze tijdelijk niet kon werken. Ze kreeg last van  stress en gespannen spieren. Dit verergert elke keer als haar zoon een terugval krijgt. ‘De psychische gezondheid van mijn nu 23-jarige zoon is een continue bron van zorg. En je wilt dat het goed gaat met je kind. Als ik op vakantie ga, maak ik voor familieleden lijstjes met telefoonnummers van de huisarts, Parnassia en de crisisdienst.’

Lichtpunt

Sinds een half jaar woont haar studerende zoon op kamers. Dat ging in het begin niet goed. ‘Hij riep vijf uur per dag God aan en was de hele dag aan het proclameren. Omdat mijn gezondheid eronder leed, kon ik hem niet meer verzorgen’, zegt Sandra. Lichtpunt is dat ze uiteindelijk de juiste hulp heeft gevonden. ‘Een team van Parnassia brengt hem regelmatig bezoeken en signaleert vroegtijdig een terugval. Dankzij dit team heb ik iets meer rust en kan ik wat afstand nemen. Dat is heel fijn.’

Lotgenoten

Sandra heeft veel aan contact met lotgenoten en de patiëntenvereniging Ypsilon. En ze deed veel kennis op bij de cursus psycho-educatie van Parnassia. Die gaat in op rouwverwerking, goed voor jezelf zorgen, omgaan met hulpverleners en in contact blijven. ‘Je gaat inzien dat je gewoon pech hebt en dat het jouw schuld niet is als ouder’, zegt Sandra.

Juiste hulp

Het meest lastige vindt ze dat ze zich vaak niet serieus genomen voelt. ‘Ik heb me vaak niet gehoord gevoeld door deskundigen. Je stuurt talloze e-mails, maar voordat je bij de juiste persoon bent… Als overbezorgde moeder werd ik continu doorverwezen. Dat voelt zo machteloos. Maar dankzij mijn doorzettingsvermogen heeft mijn zoon de juiste hulp en redt hij het. De last op mijn schouders voelt iets lichter.’

*  Op verzoek gebruiken we een gefingeerde naam. Haar echte naam is bij ons bekend.